19 de agosto de 2022

Cáncer de páncreas

Cáncer de páncreasEP

Descubren el mecanismo que controla la propagación del cáncer de páncreas

Podría revolucionar el desarrollo de tratamientos contra esta enfermedad

Un grupo de científicos británicos ha descubierto que es posible invertir el proceso que permite a las células cancerígenas del páncreas crecer y extenderse por el cuerpo, un hallazgo clave en el desarrollo de tratamientos contra esta enfermedad.
Según un estudio publicado en la revista Nature, una proteína conocida como GREM1 es clave para regular el tipo de células que se encuentran en el cáncer de páncreas y que la manipulación de sus niveles puede aumentar o revertir su capacidad para variar a un subtipo más agresivo.
Los investigadores del Instituto de Investigación del Cáncer de Londres (Reino Unido) estudiaron el cáncer de páncreas con el gen que produce la proteína GREM1 desactivado en ratones y en «minitumores» pancreáticos, también conocidos como organoides.
La desactivación de GREM1 hizo que las células tumorales cambiaran rápidamente de forma y desarrollaran nuevas propiedades que las ayudaran a invadir nuevos tejidos y a migrar por el cuerpo. En sólo 10 días, todas las células tumorales cambiaron su identidad y se convirtieron en un tipo de célula peligrosa e invasiva.
La desactivación del gen también hizo que los tumores de los ratones fueran más propensos a extenderse. Los investigadores estudiaron un modelo de ratón de adenocarcinoma ductal pancreático (PDAC), la forma más común y agresiva de la enfermedad. Alrededor del 90% de los ratones en los que no funcionaba GREM1 desarrollaron tumores que se habían extendido al hígado, en comparación con el 15% de los ratones en los que GREM1 funcionaba normalmente.
Los científicos, financiados en gran parte por el Instituto de Investigación del Cáncer (ICR), que además de ser un instituto de investigación es también una organización benéfica, demostraron que el aumento de los niveles de GREM1 podía revertir este proceso y hacer que los tipos de células invasivas volvieran a una forma menos peligrosa. Ahora esperan, en el futuro, utilizar este conocimiento para encontrar formas de revertir el cáncer de páncreas más avanzado en una forma menos agresiva, que sea más fácil de tratar.
Los investigadores, que trabajan en el Centro de Investigación Breast Cancer Now Toby Robins del ICR, subrayan que la ciencia se encuentra en una fase inicial y que se necesitarán importantes cantidades de investigación para descubrir y desarrollar tratamientos que cambien el destino de las células del PDAC y hagan que el tumor responda mejor a las terapias. Sin embargo, descubrimientos fundamentales como éste son cruciales para dirigir los esfuerzos hacia la búsqueda de nuevos fármacos y tratamientos contra el cáncer.
El cáncer de páncreas tiene las tasas de supervivencia más bajas de los cánceres comunes. Menos del 7% de las personas sobreviven cinco años o más.
Los investigadores también descubrieron que otra proteína, llamada BMP2, interviene en la regulación de GREM1, y que estas dos proteínas regulan la forma que acaban adoptando las células del PDAC, según un modelo matemático propuesto por primera vez por Alan Turing en 1952.
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