Ultraprocesados

Un estudio estadounidense de 30 años vincula los alimentos ultraprocesados con un mayor riesgo de muerte prematura

La ciencia determina cuáles son los alimentos ultraprocesados que acortan la vida

Un estudio estadounidense, realizado a lo largo de 34 años, vincula ciertos alimentos con una muerte prematura

Son muchos los profesionales que afirman que los alimentos ultraprocesados como las salchichas, los nuggets o los palitos de pescado dañan la salud y acortan la vida. Ahora, un gran estudio estadounidense, realizado a lo largo de 34 años, vincula los productos a base de carne, aves y mariscos listos para comer, las bebidas azucaradas, los postres lácteos y los alimentos para el desayuno altamente procesados con un mayor riesgo de muerte prematura.

Sin embargo, en el estudio, publicado en The BMJ, los investigadores afirman que no todos los productos alimenticios ultraprocesados deberían restringirse universalmente aunque sus hallazgos «brindan respaldo para limitar el consumo de ciertos tipos de alimentos para la salud a largo plazo».

Los alimentos ultraprocesados incluyen:

A menudo contienen colorantes, emulsionantes, aromas y otros aditivos y suelen tener un alto contenido energético, azúcar añadido, grasas saturadas y sal, pero carecen de vitaminas y fibra:

  • Productos horneados como pizzas.
  • Snacks envasados
  • Bebidas gaseosas
  • Cereales azucarados
  • Productos listos para comer o calentar a base de carne, aves y mariscos.

Qué riesgos se corren

Cada vez hay más pruebas que vinculan los alimentos ultraprocesados con mayores riesgos de obesidad, enfermedades cardíacas, diabetes y cáncer de intestino, pero pocos estudios a largo plazo han examinado los vínculos con todas las causas y con causas específicas de muerte, especialmente las debidas al cáncer.

Para abordar esta brecha de conocimiento, los investigadores rastrearon la salud, a lo largo de 34 años de 74.563 enfermeras y de 39.501 profesionales de la salud masculinos todos ellos sin antecedentes de cáncer, enfermedades cardiovasculares o diabetes en el momento de la inscripción al estudio.

Cada dos años los participantes proporcionaron información sobre su salud y hábitos de vida, y cada cuatro años completaron un cuestionario alimentario detallado. La calidad general de la dieta también se evaluó mediante la puntuación del Índice de Alimentación Saludable Alternativa-2010 (AHEI).

Durante un período de seguimiento promedio de 34 años, los investigadores identificaron 48.193 muertes, incluidas 13.557 muertes por cáncer, 11.416 muertes por enfermedades cardiovasculares, 3.926 muertes por enfermedades respiratorias y 6.343 muertes por enfermedades neurodegenerativas.

En comparación con los participantes en el cuarto más bajo de consumo de alimentos ultraprocesados (promedio de tres porciones por día), aquellos en el cuarto más alto (promedio de siete porciones por día) tenían un riesgo 4 % mayor de muerte total y un riesgo 9 % mayor de otras muertes, incluido un 8 % más de riesgo de muertes neurodegenerativas. No se encontraron asociaciones para muertes por enfermedades cardiovasculares, cáncer o enfermedades respiratorias.

Los alimentos más dañinos

La asociación entre la ingesta de alimentos ultraprocesados y la muerte varió entre grupos de alimentos específicos, siendo los productos listos para comer a base de carne, aves y mariscos los que mostraron las asociaciones más fuertes y consistentes, seguidos por las bebidas endulzadas con azúcar y endulzadas artificialmente, y los postres a base de lácteos. y alimentos ultraprocesados para el desayuno.

Y la asociación fue menos pronunciada después de tener en cuenta la calidad dietética general, lo que sugiere que la calidad dietética tiene una influencia más fuerte en la salud a largo plazo que el consumo de alimentos ultraprocesados, señalan los autores.

Se trata de un estudio observacional, por lo que no se pueden sacar conclusiones firmes sobre causa y efecto, y los autores señalan que el sistema de clasificación de alimentos ultraprocesados no captura toda la complejidad del procesamiento de alimentos, lo que lleva a una posible clasificación errónea. Además, los participantes eran profesionales de la salud y predominantemente blancos, lo que limita la generalización de los hallazgos.

Pero concluyen: «Los hallazgos respaldan la necesidad de limitar el consumo de ciertos tipos de alimentos ultraprocesados para la salud a largo plazo», y agregan que «se justifican estudios futuros para mejorar la clasificación de los alimentos ultraprocesados y confirmar nuestros hallazgos en otras poblaciones».

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