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24 de julio de 2024

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, en el Congreso.

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, en el CongresoEFE/ Zipi

España lideró con Grecia el gasto público en la Unión Europea entre los años 2019 y 2021

Nuestro país se aproxima a la media europea, teniendo en cuenta que el crecimiento de nuestro PIB va por detrás

La Fundación de Estudios de Economía Aplicada (Fedea) ha publicado un estudio de Manuel Díaz y Carmen Marín en el que demuestra que el gasto público realizado por el Gobierno de Sánchez entre los años 2019 y 2021 fue el mayor de los veintisiete países de la Unión Europea.

Los autores explican que el nivel de gasto público de España siempre ha estado por debajo de la media de la Unión Europea de los 27, pero las últimas crisis lo han acercado a la media. Con el estallido de la crisis financiera, el gasto público de España como porcentaje del PIB aumentó en mayor medida que el de la UE-27 reduciéndose el gap hasta el entorno de los 4 puntos de PIB en 2015. Con el estallido de la pandemia, el gasto público en España ha vuelto a aumentar en mayor medida que el de la UE-27. En este caso, a cierre de 2021 la diferencia entre el gasto de la UE y el de España se redujo a menos del 1 % del PIB.

Según los autores, los últimos seis años pueden diferenciarse claramente en dos fases: prepandemia (2015-2019) y pandemia (2019-2021). La primera se caracterizó por una tendencia a reducir el gasto público en porcentaje del PIB. La UE-27 redujo el gasto público en 1,5 puntos porcentuales de PIB y España lo hizo en 1,7. La segunda se distinguió por un fuerte aumento del gasto público sobre PIB explicado tanto por el numerador (aumento del gasto público para hacer frente a la pandemia COVID-19) como por el denominador (caída del PIB).

Normalmente, presentar los datos en porcentaje sobre PIB es habitual para facilitar la comparación internacional. Ante un shock como la COVID-19, que ha afectado de manera muy diversa a los distintos estados miembros, los autores han creído necesario presentar la separación de la ratio de gasto sobre PIB entre la aportación de la variación del gasto (considerando el PIB constante) y la variación del PIB nominal. En el subperiodo de prepandemia (2015-2019), la evolución fue muy similar en España y en la media de la UE-27, tanto por el lado de gasto, como por el lado del PIB. En el subperiodo pandemia (2019-2021), el crecimiento del gasto de España y la UE-27 también fue muy parecido (6,9 pp. frente al 6,5 pp.). Las diferencias se encuentran en el efecto del PIB sobre el gasto. En el caso de la UE-27, en el año 2021 había recuperado el PIB previo a la pandemia con una tasa de crecimiento 2021/2019 del 3,7 %. Sin embargo, en España, el PIB de 2021 aún se encontraba por debajo del PIB de 2019 (tasa de variación -3,1 %). «Esto explica que el aumento del PIB experimentado por la UE-27 consiga reducir el gasto sobre PIB hasta un aumento del 4,9 %, mientras que en España la caída del PIB haga aumentar el gasto sobre PIB hasta el 8,3%», indican los autores. A este respecto, hay que señalar que España fue el país de la UE-27 que tuvo la mayor caída del PIB en 2020. Se explica, principalmente, por el elevado peso del sector turístico.

El impacto indirecto que tuvo la pandemia a través del PIB en el incremento del gasto en 2020 fue considerable en la UE-27. A pesar de ello, el efecto fue muy heterogéneo entre los distintos países. España fue el tercer país de la UE-27 con mayor incremento de gasto en 2020, solo por detrás de Malta y Grecia. En el lado contrario se encuentran Suecia, Irlanda y Dinamarca, que presentaron los menores aumentos del gasto sobre PIB y a la vez tuvieron crecimiento de PIB en 2020.

Para el resto del informe, las comparaciones de España con la media de la UE y entre los diferentes países se realizan utilizando las ratios de gasto sobre PIB. Los autores exclusivamente querían poner de manifiesto el efecto que tuvo en esta ratio la caída del PIB en 2020. La práctica habitual en análisis similares siempre ha sido la comparación con ratios de PIB, lo cual facilita la cuantificación del gasto para cada una de las partidas sobre el tamaño de cada economía considerada. Además, las ratios de gasto sobre PIB permiten la comparación entre distintos periodos de tiempo al no ser necesarios ajustes por precios. Francia era en 2015 el país con un nivel de gasto sobre PIB más alto de la UE-27 (56,8 %), seguido de Finlandia (56,5 %). España se situaba por debajo de la mitad, pero cerca de la media europea: el gasto sobre PIB en 2015 fue del 44 %, más de 4 puntos del PIB por debajo de la UE-27, que se situó en el 48,1 % en 2015. Los países con un menor gasto fueron Rumania (36 %), Lituania (35,2 %) e Irlanda (29,1 %).

En 2021 el gasto de la UE-27 se elevó hasta el 51,5 % del PIB (3,4 puntos porcentuales de PIB). España fue uno de los países con un mayor aumento del gasto, pasando a ser del 50,6 % (6,6 pp. PIB). España se encontraba en el puesto 11º de los países con menor nivel de gasto sobre PIB en 2015, mientras que en 2021 ocupó el puesto 18º.

Si comparamos cómo ha evolucionado el gasto en los países representados en el gráfico que hay sobre estas líneas, nos encontramos con que España es el país con mayor aumento entre 2019 y 2021. Considerando los 27 países miembros, España es el segundo país después de Grecia con un mayor aumento del gasto entre 2019 y 2021. Como observamos en el gráfico, todos los países, salvo Alemania, redujeron su gasto durante la prepandemia (2015-2019). Destaca el esfuerzo de consolidación fiscal llevado a cabo por Portugal entre 2015-2019 (-5,7 pp. PIB), que compensa el aumento experimentado por la pandemia (5,3 pp.). En el periodo 2015-2021, Portugal ha reducido el gasto. España consigue disminuirlo entre 2015 y 2019 en 1,7 pp. de PIB, pero entre 2019 y 2021 lo eleva hasta 8,3 pp. de PIB.

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