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24 de julio de 2024

Reconstrucción de Lokiceratops en los pantanos de 78 millones de años del norte de Montana

Reconstrucción de Lokiceratops en los pantanos de 78 millones de años del norte de MontanaEuropa Press

Descubren una nueva especie de dinosaurio herbívoro con cuernos gigantes

Hace más de 78 millones de años habitaba en los pantanos y llanuras a lo largo de la costa oriental de Laramidia, actualmente la parte occidental de EE.UU.

Una nueva especie de dinosaurio herbívoro con cuernos gigantes, denominada lokiceratops rangiformis, fue descubierta en una excavación en una zona pantanosa del estado de Montana, EE.UU., cerca de la frontera con Canadá. El hallazgo fue anunciado por la revista científica PeerJ este jueves.

El lokiceratops presenta los cuernos con volantes más grandes jamás vistos en un ceratopsio, según Joseph Sertich, paleontólogo del Instituto Smithsonian y de la Universidad Estatal de Colorado, y codirector de la investigación.

Hace más de 78 millones de años, los lokiceratops habitaban los pantanos y llanuras a lo largo de la costa oriental de Laramidia, actualmente la parte occidental de América del Norte. Estos dinosaurios de cuatro patas poseían una boca con más de 200 dientes afilados, ideales para cortar vegetación. Medían aproximadamente 6,7 metros de largo y pesaban alrededor de cinco toneladas.

Las características distintivas del lokiceratops rangiformis incluyen la ausencia de un cuerno en la nariz, enormes cuernos curvos en la parte posterior del volante, y una punta asimétrica en el centro del volante. Estos cuernos son los más grandes encontrados en un dinosaurio con cuernos. El nombre lokiceratops, que significa «rostro con cuernos de Loki», rinde homenaje al dios nórdico Loki, conocido por empuñar una espada. El nombre específico rangiformis hace referencia a las longitudes asimétricas de los cuernos, similares a las astas del caribú y el reno.

El análisis del equipo de estudio sugiere que los centrosaurinos, una familia de dinosaurios cornudos, experimentaron una rápida evolución y habitaban áreas geográficas relativamente pequeñas en la masa continental de la isla de Laramidia.

El estudio fue financiado por el Museo de la Evolución, la Universidad de Utah y la Fundación Nacional de Ciencias. El lokiceratops fue descubierto y excavado por primera vez por Mark Eatman en la primavera de 2019 y ahora se exhibe en el Museo de la Evolución en Maribo, Dinamarca. Además, réplicas de alta calidad están disponibles en el Museo Real de Ontario en Canadá y en el Museo de Historia Natural de Utah, EE.UU.

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