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16 de abril de 2024

Ilustración generada por IA de un grupo de humanos prehistóricos en una cueva

Ilustración generada por IA de un grupo de humanos prehistóricos en una cuevaStable Diffusion XL

La curiosa estrategia de las familias de la Edad de Piedra para evitar la endogamia

Un nuevo estudio genético realizado en diversos lugares de enterramiento franceses revela detalles desconocidos sobre estas comunidades prehistóricas

Las relaciones de sangre y el parentesco no fueron tan importantes para la forma en que vivían las comunidades de cazadores-recolectores durante la Edad de Piedra en Europa Occidental.
Un nuevo estudio genético, realizado en varios lugares de enterramiento franceses conocidos de la Edad de Piedra (que comenzó hace unos 3,4 millones de años y terminó entre el 4.000 y el 2.000 a. C.), muestra que varias familias distintas vivían juntas. Probablemente se trataba de un sistema deliberado para evitar la endogamia.
Estos hallazgos se revelan en un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Uppsala en colaboración con varias instituciones francesas. El trabajo se publica en la revista PNAS.
En el estudio, los investigadores lograron obtener datos biomoleculares de esqueletos humanos enterrados en lugares emblemáticos de Francia, como Téviec y Hoedic en Bretaña, así como Champigny. Los restos datan de las últimas etapas del Mesolítico (hace aproximadamente 6.700 años), cuando vivieron los últimos cazadores-recolectores de Europa occidental, superponiéndose con el Neolítico, cuando los agricultores asentados tomaron el control.
Este es el primer estudio que analiza el genoma de varios cazadores-recolectores de la Edad de Piedra del mismo lugar que vivieron al mismo tiempo y en las proximidades de las comunidades agrícolas neolíticas recién llegadas.
«Esto ofrece una nueva imagen de las últimas poblaciones de cazadores-recolectores de la Edad de Piedra en Europa occidental. Nuestro estudio ofrece una oportunidad única para analizar estos grupos y su dinámica social», afirma en un comunicado el profesor Mattias Jakobsson de la Universidad de Uppsala, quien dirigió el estudio.

Desplazamiento

Hace unos 7.500 años, las últimas poblaciones de cazadores-recolectores de Europa occidental se toparon con agricultores neolíticos y fueron gradualmente reemplazadas y asimiladas. La coexistencia de estos grupos ha planteado muchas preguntas sobre hasta qué punto interactuaron.
Estudios anteriores, basados en datos isotópicos, han sugerido que las últimas comunidades de cazadores-recolectores asimilaron deliberadamente a mujeres de la comunidad agrícola del Neolítico. Este nuevo estudio muestra, en cambio, que los grupos de cazadores-recolectores se mezclaron con otros grupos de cazadores-recolectores, pero no con los agricultores del Neolítico.
«Nuestros análisis genómicos muestran que, aunque estos grupos estaban formados por pocos individuos, generalmente no estaban estrechamente relacionados. Además, no había signos de endogamia. Sin embargo, sabemos que había unidades sociales distintas, con diferentes hábitos alimentarios, y surge un patrón de grupos que probablemente formaba parte de una estrategia para evitar la endogamia», afirma Luciana G. Simoes, investigadora de la Universidad de Uppsala y primera autora del estudio.
La investigación se ha realizado en colaboración con investigadores de varias instituciones francesas, incluida la Universidad de Rennes en Bretaña y el Museo Nacional de Historia Natural (MNHN) en París.
Los conocidos yacimientos de Téviec y Hoedic, en el sur de Bretaña, contienen numerosas tumbas en las que fueron enterradas juntas varias personas. Esto es inusual en los cementerios mesolíticos. Anteriormente se suponía que ser enterrados juntos significaba que los individuos estaban relacionados biológicamente.
«Nuestros resultados muestran que en muchos casos, incluso en el caso de mujeres y niños en la misma tumba, los individuos no estaban relacionados. Esto sugiere que había fuertes vínculos sociales que no tenían nada que ver con el parentesco biológico y que estas relaciones seguían siendo importantes, incluso después de la muerte», afirma la Dra. Amélie Vialet, del MNHC.

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