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15 de junio de 2024

Vista aérea muestra los daños del terremoto en el puerto de Suzu, centro de Japón

Vista aérea muestra los daños del terremoto en el puerto de Suzu, centro de JapónEFE

¿Por qué se producen tantos terremotos en Japón?

El sismo más grande desde 1900 en Japón fue el que se produjo en la costa del Pacífico de Tohoku el 11 de marzo de 2011

El año 2024 para los japoneses no empezó como se imaginaban. Pasadas las cuatro de la tarde, un terremoto de magnitud 7,6 azotó con fuerza la Prefectura de Ishikawa, situada en el centro de la isla de Honshu, la principal del país. Sin embargo, no es la primera vez que pasa. El país nipón tiene más de 5.000 movimientos sísmicos al año, pero sólo 1.000 son percibidos por la población.

La ciudad de Wajima, a unos 500 kilómetros de Tokio y situada muy cerca del epicentro del temblor, es una de las más castigadas por el seísmo, que ha matado a más de 50 personas y ha provocado el derrumbe de unos 25 edificios, muchos de ellos casas particulares.

Este suceso no es nuevo, pero ¿por qué se producen al año tantos temblores? Para entender esto, primero hay que saber la ubicación geográfica de Japón.

El país se encuentra en una zona llamada Cinturón de Fuego del Pacífico. Una cadena de 40.000 kilómetros de longitud formada por al menos 450 volcanes y fallas tectónicas que se extiende a lo largo de las costas del Pacífico.

El territorio japonés, además de tener 265 volcanes, está situado sobre cuatro placas tectónicas con mucho movimiento. Estas son la de Filipinas, la norteamericana, la euroasiática y la del Pacífico, las dos últimas se mueven una contra la otra a una velocidad de aproximadamente dos centímetros por año. Es un movimiento lento e imperceptible, pero con los años la fricción entre las placas se empieza a acumular y esto se traduce generalmente en terremotos.

Además del choque de las placas, hay otro factor, y es la Fosa de Japón, una fosa oceánica mide 800 metros de largo en la parte noroeste del Pacífico, y posee una profundidad de 8.410 metros. Según explica la web Voyapon, una página que publica las novedades sobre este país, en 2006, a 5.000 metros dentro de la fosa se descubrieron «volcanes sísmicamente activos de 50 metros de altura». Estos elementos naturales se cree que fueron los responsables del terremoto de Tohoku de marzo de 2011.

Número de terremotos promedio en Japón por año

Número de terremotos promedio en Japón por añoAgencia Meteorológica de Japón

Los terremotos más graves de Japón

En términos de magnitud de momento sísmico (Mw), el terremoto más grande desde 1900 en Japón, según la Agencia Meteorológica de Japón, fue el que se produjo en la costa del Pacífico de Tohoku el 11 de marzo de 2011 y que tuvo una magnitud de 9,0. Sin embargo, hay temblores con mayor grado.

Los 10 terremotos más grandes desde 1900

  • 23 de mayo de 1960 en Chile. El sismo tuvo una magnitud de 9.5
  • 28 de marzo de 1964 en el golfo de Alaska. El sismo tuvo una magnitud de 9.2
  • 26 de diciembre de 2004, frente a la costa occidental del norte de Sumatra, Indonesia. El sismo tuvo una magnitud de 9.1
  • 11 de marzo de 2011 en Japón frente a la costa de Sanriku. El sismo tuvo una magnitud de 9.0
  • 5 de noviembre de 1952 en la Península de Kamchatka. El sismo tuvo una magnitud de 9.0
  • 27 de febrero de 2010 frente a la costa de Mauri, Chile. El sismo tuvo una magnitud de 8.8
  • El 1 de febrero de 1906 frente a la costa de Ecuador. El sismo tuvo una magnitud de 8.8
  • 4 de febrero de 1965 en Alaska, concretamente en las Islas Aleutianas. El sismo tuvo una magnitud de 8.7
  • El 29 de marzo de 2005 al norte de Sumatra, Indonesia. El sismo tuvo una magnitud de 8.6
  • 15 de agosto de 1950 en el Tíbet, Assam. El sismo tuvo una magnitud de 8.6
  • El 11 de abril de 2012 frente a la costa occidental del norte de Sumatra, Indonesia. El sismo tuvo una magnitud de 8.6
  • 9 de marzo de 1957 en Alaska, Islas Aleutianas. El sismo tuvo una magnitud de 8.6

No hay lugar en Japón donde no se produzcan terremotos. De hecho, se producen pequeños terremotos en todo el país nipón año tras año.

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