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25 de febrero de 2024

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Espacio

Descubren un asteroide gigante con el mayor riesgo de colisión contra la Tierra de los últimos ocho años

Aunque las probabilidades son muy pequeñas, un eventual choque contra nuestro planeta «tendría un impacto devastador en la vida como la conocemos», advierten los científicos

Un equipo internacional de astrónomos ha anunciado el descubrimiento de un enorme asteroide cuya órbita se cruza con la de la Tierra, lo que representa una pequeña posibilidad de que se produzca una colisión catastrófica en un futuro lejano.
El asteroide de 1,5 kilómetros de ancho, nombrado 2022 AP7, fue descubierto mediante el telescopio Víctor M. Blanco de Chile en un área donde es particularmente difícil detectar objetos debido al brillo del Sol. «El 2022 AP7 se cruza con la órbita de la Tierra, lo que lo convierte en un asteroide potencialmente peligroso, pero actualmente no tiene una trayectoria que lo haga chocar con la Tierra, ni ahora ni en el futuro», dijo el autor principal del hallazgo, el astrónomo Scott Sheppard del Instituto Carnegie para la Ciencia, en un artículo publicado en la revista científica The Astronomical Journal.
La potencial amenaza está en el hecho de que, como cualquier objeto en órbita, su trayectoria se modificará lentamente por las innumerables fuerzas gravitacionales, lo que hace que los pronósticos sean más difíciles de realizar a mayor largo plazo.
El grupo de investigación financiado por Estados Unidos, NOIRLab, que opera múltiples observatorios, describió al asteroide como «el objeto más grande potencialmente peligroso para la Tierra que se ha descubierto en los últimos ocho años».

Efecto enfriador

Al 2022 AP7 le toma cinco años darle la vuelta al Sol en su actual órbita, y su punto más cercano a la Tierra se mantiene a varios millones de kilómetros. Si bien el riesgo es muy pequeño, una colisión de un asteroide de ese tamaño «tendría un impacto devastador en la vida como la conocemos», dice Sheppard. El científico explica que el polvo que se levantaría en el aire tendría un enorme efecto enfriador, provocando un «evento de extinción como no se ha visto en la Tierra en millones de años».
Ninguno de los aproximadamente 30.000 asteroides de todos los tamaños que han sido catalogados como «Objetos Próximos a la Tierra» (NEOs) supone una amenaza para nuestro planeta durante los próximos 100 años.
Según Sheppard, hay «entre 20 y 50 NEOs enormes que falta encontrar», pero la mayoría se encuentra en órbitas ubicadas en el resplandor del sol.

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