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04 de marzo de 2024

Ilustración del alvarezsáurido dormido

Ilustración del alvarezsáurido dormidoSeiji Yamamoto (PLOS One)

Algunos dinosaurios dormían igual que los pájaros

El hallazgo de un fósil en Mongolia sugiere que esta postura podría haber sido más común de lo esperado entre los parientes no aviares de las primeras aves

La postura de una nueva especie de dinosaurio fósil casi completo excavado en Mongolia revela que se acurrucaba para dormir de forma similar a la de algunos pájaros modernos.
Con la cabeza metida sobre sus extremidades y la cola cómodamente envuelta alrededor de su cuerpo, su postura acogedora se parecía a la de ciertas aves en reposo, insinuando que estos dinosaurios no sólo parecían pájaros, sino que también podrían haberse comportado como ellos.
Los paleontólogos excavaron el cráneo del dinosaurio y el esqueleto casi completo en el desierto de Gobi, en la Formación Barun Goyot en Mongolia, y la mayoría de los huesos todavía estaban dispuestos en la pose original de muerte del animal, que debió de perder la vida mientras dormía, informaron los investigadores en la revista PLOS One.
El largo cuello del animal envolvía el lado derecho de su trompa y su cabeza estaba pegada a su costado, apoyada sobre la rodilla derecha. Las extremidades traseras estaban dobladas debajo y la mayor parte de la cola se curvaba alrededor del lado izquierdo del cuerpo.
Los autores del estudio lo identificaron como un alvarezsáurido, un tipo de terópodo pequeño (dinosaurio bípedo carnívoro) con cola y patas largas y extremidades delanteras cortas. Los alvarezsáuridos son parte de un grupo de dinosaurios más grande llamado maniraptoranos, que incluye aves y dinosaurios parecidos a aves que eran sus parientes más cercanos.
El nuevo fósil sugiere que este comportamiento de dormir puede haber sido más común de lo esperado entre los parientes no aviares de las primeras aves, informaron los investigadores.

Nueva especie

Los científicos que examinaron el fósil determinaron que se trataba de una especie nueva para la ciencia y le dieron un nombre feroz: Jaculinykus yaruui. El nombre del género proviene de Jaculus, un dragón mítico, y onykus, que significa garra en griego antiguo, mientras que el nombre de la especie se origina en yaruu, la palabra mongol que significa apresurado o veloz.
Jaculinykus yaruui vivió hace unos 70 millones de años hacia el final del período Cretácico (hace entre 145 y 66 millones de años) y habría medido poco más de 3 pies (1 metro) de largo desde la nariz hasta la punta de la cola, dijo el autor principal del estudio y paleontólogo. Kohta Kubo, candidato a doctorado en el Grupo de Investigación de Paleobiología de la Universidad de Hokkaido en Japón.
«Este espécimen fue considerado un esqueleto parcial cuando fue descubierto, pero después de su preparación, representa un esqueleto casi completo y articulado que preserva su postura de vida», dijo Kubo a CNN. «Es el primer registro definitivo de esta postura en los alvarezsaurios, así como en los primeros dinosaurios maniraptoranos ramificados».
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