16 de agosto de 2022

Donkeys at the port of the Greek island, Hydra. They are the only means of transport on the island, no cars are allowed.

El único medio de transporte posible en la isla son sus burrosGTRES

Viajar

Hidra, la Mykonos desconocida que amaba Leonard Cohen

Una encantadora isla sin coches a dos horas en ferry desde Atenas, con un puerto pintoresco, mares centelleantes y un ambiente artístico relajado

El rebuzno de los burros, el tintineo de las velas de los barcos, el maullido de los gatos y el tintineo de los vasos: todo forma parte de la banda sonora de la vida en la isla griega de Hydra. Esta pequeña isla al sur de Atenas es una de las Islas Sarónicas y solo se puede llegar a ella en barco. Después de navegar a lo largo de su costa rocosa y desierta, doblas la esquina hacia el puerto y de repente aparece una ciudad, como si fuese un anfiteatro con edificios de techos rojos que se extienden hacia las colinas.
Debe su fama turística a los aristócratas y burgueses adinerados atenienses que, aprovechando su proximidad a la capital, construyeron aquí sus residencias de verano. Antes de ello, ya era una potencia naval y, después, en la década de los sesenta, comenzaron a llegar escritores y artistas, seguidos por la jet diez años después.
Pero Hydra no ha perdido nada de su encanto. Los estrictos códigos de arquitectura eliminan cualquier posibilidad de civilización moderna y, en lugar de coches o motos, las calles empedradas de Hydra se recorren a pie en compañía de gatos y burros.
La proximidad de Hydra a Atenas lo convierte en un destino popular para excursiones de un día o escapadas de fin de semana, aunque también es un buen lugar para relajarse, descansar y dedicarse a la vida contemplativa durante, al menos, una semana. ¿Qué es lo mejor que se puede hacer en Hydra?

Admirar los barcos en el puerto

El puerto es el corazón de Hydra y siempre hay algo que observar. Llegar cuando está saliendo el sol significa ver a los pescadores faenar con la pesca del día, convirtiendo sus botes en puestos de pescado a los que se acercan los lugareños mientras varios pares de ojos gatunos hacen cola para las sobras.
Observar los ferries que van y vienen o admirar los yates multimillonarios amarrados es una opción mientras tomamos un café griego por la mañana, una cerveza por la tarde o metaxa –una mezcla de brandy vino popular de la zona– por la noche. Con un puerto rodeado de boutiques, cafeterías y restaurantes a pie de playa, algunos de los mejores lugares para disfrutar de ello es Tassos o Pirate bar.
No hace falta alejarse mucho para encontrarse con un laberinto de calles estrechas y empedradas que conduce a las colinas en las que nunca sabes lo que encontrarás: iglesias encaladas, mansiones en ruinas, gatos durmiendo o coloridas puertas cubiertas con buganvillas.
Hydra

Hydra

Nadar en mar abierto

Hydra está rodeada por las aguas cristalinas de color turquesa del mar Egeo, y hay muchos lugares donde puedes darte un chapuzón. Las playas de la isla están repletas, en su mayoría, de guijarros, pero puedes comprar las típicas cangrejeras impermeables en muchas de las tiendas del puerto, de forma que entrar y salir del agua sea mucho menos doloroso para los pies.
Los lugares más cercanos para nadar cerca de la ciudad son Spilia e Hydronetta, donde puedes sumergirte directamente en el agua desde las rocas. Luego, hay una serie de playas al sur de la ciudad, que comienzan con el pequeño Avlaki y continúan con Kamini, Vlychos y Plakes.
Siguiendo el camino de la costa al norte de la ciudad, se encuentra la única playa de arena real de la isla en Mandraki Bay. Un poco más lejos están las remotas y vírgenes playas de Bisti, Agios Nikolaos y Limnionizia, a las que se puede llegar en barco o con una larga caminata.
Repleta de aguas cristalinas

Repleta de aguas cristalinas

Seguir los pasos de Leonard Cohen

En la década de 1960, Hydra fue un lugar de reunión para escritores, poetas y artistas, atraídos por su ambiente bohemio y hermosos paisajes. El más famoso fue el cantante canadiense Leonard Cohen, quien tradujo su amor por la isla en la canción Bird on a Wire.
Cohen compró una casa en Hydra que fue de su propiedad hasta su muerte en 2016, y tenía muchos amigos en la isla.

Existe hasta un banco dedicado a él en el camino a Kamini, financiado por lugareños y aficionados para celebrar el que hubiera sido su 80 cumpleaños. Si quieres visitar su antigua casa, debes buscar la tienda Four Corners, pasar por delante y de ella y girar en la primera calle a la izquierda, la llamada Leonard Cohen Street, donde se encuentra la casa con puerta gris.
Pero no es el único lugar predilecto de Leonard Cohen en Hydra. Cuando Cohen llegó por primera vez, quedó con los escritores australianos Charmian Clift y George Johnson, durmiendo y escribiendo en la terraza de lo que fue apodado como Australia House. Las fotos antiguas que se conservan muestran a Cohen tocando la guitarra contra un árbol fuera de la taberna Douskos y nadando desde la plataforma en Spilia.
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