25 de septiembre de 2022

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GTRES

Los delfines forman la mayor red de alianzas del mundo animal

Un hallazgo científico echa por tierra la teoría de que la cooperación intergrupal era una característica única de los humanos

Que los delfines sean uno de los animales más inteligentes por detrás de los humanos es algo de lo que ya nadie duda. Su extraordinaria habilidad para entender a las personas, comunicarse entre ellos o resolver problemas de cierta complejidad está probada desde hace años, pero aún son muchas las capacidades con las que nos siguen sorprendiendo y que los convierten en una de las especies más fascinantes del mundo marino.
A todo lo que ya se sabe sobre ellos se ha añadido ahora una novedosa cualidad descubierta por un equipo internacional dirigido por investigadores de la Universidad de Bristol (Reino Unido): los delfines mulares macho son capaces de formar la mayor red de alianzas multinivel conocida, una cooperación que potencia su acceso a un recurso disputado entre varios grupos.
Los científicos, junto con sus colegas de la Universidad de Zúrich (Suiza) y la Universidad de Massachusetts (Estados Unidos), analizaron los datos de asociación y consorcio para modelar la estructura de las alianzas entre 121 ejemplares del Indo-Pacífico en la Bahía del Tiburón, en Australia Occidental.
Estos delfines forman alianzas de primer orden de dos o tres machos para cooperar en la búsqueda de consorcios con hembras individuales. Las alianzas de segundo orden, formadas por entre cuatro y 14 machos no emparentados, compiten con otras alianzas por el acceso a las hembras y las alianzas de tercer orden se producen entre alianzas de segundo orden que cooperan.
La doctora Stephanie King, coautora del estudio y profesora asociada de la Facultad de Ciencias Biológicas de Bristol, explica que «la cooperación entre aliados está muy extendida en las sociedades humanas y es una de las características de nuestro éxito. Nuestra capacidad para establecer relaciones estratégicas y cooperativas a múltiples niveles sociales, como el comercio o las alianzas militares tanto a nivel nacional como internacional, se creía única en nuestra especie».

Éxito reproductivo

«No sólo hemos demostrado que los delfines mulares macho forman la mayor red de alianzas multinivel conocida fuera de los humanos, sino que las relaciones de cooperación entre grupos, más que el simple tamaño de la alianza, permite a los machos pasar más tiempo con las hembras, aumentando así su éxito reproductivo», destaca.
Por su parte, el doctor Simon Allen, profesor titular de la Facultad de Ciencias Biológicas de Bristol, que contribuyó al estudio, subraya que este trabajo ha demostrado «que la duración durante la cual estos equipos de delfines macho se unen con las hembras depende de que estén bien conectados con aliados de tercer orden, es decir, los lazos sociales entre alianzas conducen a beneficios a largo plazo para estos machos».
Se pensaba que la cooperación intergrupal en los humanos era única y dependía de otras dos características que distinguen a los humanos de nuestro ancestro común con los chimpancés, la evolución de los vínculos de pareja y el cuidado parental por parte de los machos.
«Sin embargo, nuestros resultados muestran que las alianzas intergrupales pueden surgir sin estas características, a partir de un sistema social y de apareamiento más parecido al de los chimpancés», afirma Richard Connor, profesor emérito de la Universidad de Massachusetts y ahora afiliado a la Universidad Internacional de Florida, que codirigió el estudio con el doctor King.
La publicación de la importancia del tercer nivel o de las alianzas intergrupales en los delfines en 2022 tiene un significado especial, ya que el equipo celebra el 40º aniversario del inicio de la investigación sobre los delfines de la Bahía de los Tiburones en 1982 y el 30º aniversario de la publicación en 1992 de su descubrimiento de los dos niveles de formación de alianzas masculinas, también publicado en The Proceedings of the National Academy of Sciences.
El doctor Michael Krützen, autor del estudio y director del Instituto de Antropología de la Universidad de Zúrich, señala que «es raro que una investigación sobre animales no primates se lleve a cabo desde un departamento de antropología, pero nuestro estudio demuestra que se pueden obtener importantes conocimientos sobre la evolución de características que antes se consideraban exclusivamente humanas examinando otros taxones altamente sociales y de gran cerebro».

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